20. März 2016

 

Nun bin ich bereits drei Wochen in Uvira, Zeit also für einen ersten Bericht. Uvira liegt im Osten der RDC (République Democartique du Congo) oder Kongo – Kinshasa. Uvira heisst ein ganzes Gebiet mit ca. einer Million Einwohnern und Einwohnerinnen, gleichzeitig ist es aber auch der Name des Hauptortes. Uvira- Stadt ist für meine Begriffe aber eher ein Dorf (ich hoffe, damit niemandem auf die Zehen zu treten). Bis jetzt konnte mir auch noch niemand Auskunft über Einwohnerzahlen geben, weder genaue noch ungefähre….

Dazu muss ich natürlich sagen, dass ich ausserhalb der Organisation bei der ich arbeite und auch wohne, noch nicht wirklich Leute kennengelernt habe und auch noch nicht wirklich die Gelegenheit hatte, meinen neuen Wohnort auszukundschaften.

Mein neues zu Hause ist, wie gesagt, meine Unterkunft und mein Arbeitsplazt zugleich. Ich habe erst mal vorübergehend ein Zimmer im gleichen Haus, wo ich arbeite. Das befindet sich etwas ausserhlab im sogenannten Diplomatenviertel von Uvira. Gleich gegenüber ist die Armee einquartiert, nicht viel weiter weg ist die Polizei, das Immigrationsbüro, die Zentralbank, das UNHCR….überall trifft man auf Soldaten mit Gewehren über der Schulter, ein bisschen wier im Bahnhof Bern halt.

Auch sonst hat meine neue Umgebung mit der Schweiz so einige Gemeinsamkeiten. Alles rundum ist grün, Berge, Seen, überall laufen Ziegen herum, die Leute fahren Rad. ….

Gleich vor meiner Haustür liegt der Tanganyikasee und mit dem Rücken zum See geht es nach kurzer Zeit bereits in die Berge.

Eines der bessern Viertel von Uvira (nicht das Diplomatenviertel) liegt etwas zurück versetzt am Hang mit Aussicht auf den See und hinüber auf Burundi, am geenüberliegenden Seeufer.

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Von Uvira sind es nur vierzig Kilometer bis Bujumbura, der Hauptsadt Burundis. Ziel meines Tagesausfluges vom letzten Freitag. Da mein Visum für Burundi nächste Woche ausläuft fuhren wir am Freitagvormittag zu dritt Richtung Bujumbura los, ein Kollege, der von unserem Chef damit beauftragt war, mich durch den ganzen Prozess zu managen, unser Fahrer und ich. In Bujumbura trafen wir uns erstmal mit unserem Mittelsmann, ein Freund eines Freundes von unserem Chef. Offenbar kann man ein Visum nur innerhalb eines Tages oder überhaupt erneuern, wenn man irgendwen kennt, der irgendwelche Kontakte bei der Polizei hat. Wir haben das Visum auch tatsächlich bekommen und schafften es pünktlich vor 17:30 wieder über die Grenze, Die Grenzposten zwischen Burundi und der RDC macht am Wochenende um 17:30 dicht.

Das einzige, was unsere Freude etwas trübte, war dass mich der Stempel in meinem Pass alles in allem über 300 Dollar gekostet hat, eingerechnet die Kosten für drei Monate Verlängerung plus die Gebühren der Bank, wo ich noch mehr Geld holen musste, plus Tagesansatz unseres Mittelmannes….

Im Nachhinein würde ich die Aktion bestimmt auf halbem Weg abblasen, aber wie mir mein Kollege gestand, nachdem wir bereits alle eine Nacht über den Schreck hinweg geschlafen hatten: ich war so traumatisiert, dass ich nicht reagieren konnte. Ja, da gins uns wohl allen gleich.

Abgesehen aber vom Loch in meinem Portemonnaie war es trotzdem eine angenehme Abwechslung wiedermal in eine urbane Umgebung und auf asphaltierte Strassen zu kommen. Im Kongo ist vom Strassenbelag den noch die Belgier hinterlassen haben, nicht mehr viel übrig. Auch sonst wurde in Infrastrukturen seit der Unabhängigkeit offenbar nichts investiert. Ganz zuerst als ich vor drei Wochen hier ankam, war ich etwas schockiert, da ich mir den Ort doch etwas besser eingerichtet vorgestellt hatte. Irgendwie lebt man sich dann aber doch sehr schnell ein und bei unserer Rückkehr letzten Freitagabend überkam mich sogar fast ein wenig das Gefühl von “zu Hause”.

Und das obwohl niemand in Bujumbura verstand, warum eine Expat am Freitagabend nach Uvira zurückfährt. Expats verbringen offenbar das Wochende in Bujumbura. Mache ich bestimmt auch mal. Irgendwie muss sich das Visum ja bezahlt machen.

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19 de marzo 2016

Ya llevo tres semanas aquí, tiempo para estrenar este blog! 
Con aquí quiero decir en Uvira, capital del territorio de Uvira en la provincia de Kivu del Sur en el este de la República Democrática del Congo. A estas alturas me salen los detalles de mis nuevas coordenadas seguidos y sin pensarlos, de habérmelos encontrado unas cuantas veces en los proyectos e informes que he ido traduciendo durante los últimos días.

Pero por si ha quedado corto o poco preciso, el pasado 27 de Febrero aterricé en África Central, en la región de los Grandes Lagos.

Mi nueva casa es casa y oficina al mismo tiempo. De momento tengo una habitación en la sede de la organización con la que trabajo. Estamos en un chalet magnifico en el “barrio diplomático” de Uvira. Entre los vecinos contamos con el obispo, el ejercito, la policía, el banco central, imigración, el Unhcr, Caritas y un montón de pequeñas organizaciones más.
El lago que tengo más cerca es el lago Tanganyika. Desde nuestro jardín puedo ver un trocito de agua y al fondo la otra orilla y algunas casas de Bujumbura en el lado de Burundi. 

Pero a pesar de tenerlo delante, me costó quince días encontrar un caminito que me llevase a él. Hasta que por fin, una de mis nuevas compañeras de trabajo me enseño una playita que llaman “Playa de Oro”. Parece que me había visto unos días antes dándome un paseo por la carretera principal, entre coches, motos, bicis, gente andando, cabras y gallinas ...así que la mujer decidió enseñarme sitios más bonitos donde pasear.
Por sitios más o menos bonitos, andar por Uvira siempre es una aventura! 
Primero hay que decir que no es aconsejable acercarse al lago por cualquier sitio, porque una se puede encontrar con uno de sus habitantes cocodrilos o hipopótamos. Esto al principio no lo sabia hasta que empecé a notar que la gente cuando les digo que me voy a dar un paseo, me miran con cara de preocupación. Si digo que se ponen blancos cuando les contesto que me voy a la playa mentiría (evidentemente)......pero algo de cara de susto si, se les queda. Así que ahora suelo contestar que voy a saludar a los cocodrilos... para quitar un poco de tensión al asunto.

Por otro lado, andar por el pueblo sin conocerlo mucho también tiene sus dificultades. Si te apartas un poco de las vías principales es fácil acabar en el jardín de una casa o entre jardines y casas sin ver ninguna salida....aunque siempre hay mínimo veinte personas pendientes de ti para orientarte, muzungu, muzungu por allí no, por el otro lado...

La muzungu soy yo. Porque no se ven más personas blancas por ningún lado. De momento solo sé, porque me han comentado, que en Cruz Roja y alguna otra organización debe de haber personal blanco trabajando. Ya me veo llamando a la puerta de Cruz Roja, preguntando por los muzungus...aunque solo sea para tomar una cerveza de vez en cuando con algún amigo o alguna amiga expatriada. Siempre se puede aprender alguna cosa que a lo mejor te hubiese costado mucho más investigarlo por tu cuenta o simplemente no se te hubiese ocurrido. (como por ejemplo renovar el visado de Burundi sin pagar una fortuna...pero esto es una historia para contar otro día)

También, si tengo alguien con quien ir a tomar algo podría variar un poco de actividad. No sé si se habrá notado ....pero después de trabajar me doy paseos, casi única y exclusivamente....y volviendo al tema:

Si los paseos con luz de día tienen su aquel, de noche las cosas se complican aún más. Porque a pesar de que hay farolas en algunos sitios, se ve que desde que se marcharon los belgas nadie ha invertido en alumbrado público. Las farolas siguen estando allí, pero sirven más para que la gente apoye la bici o ate las cabras....luz no da ninguna...

Así que hay que salir siempre con linterna o lampe-torch como lo llaman aquí. Incluso estando en casa, por la noche es mejor andar con una linterna en el bolsillo por si se va la luz...que se va tantas veces que es mejor tener recursos ...y algo que hacer hasta que vuelva. 
Me suelo entretener escuchando la radio, tengo la BBC, RFI pero también Radio María! Otras veces escribo mensajes en el wazzap para poder mandar cuando vuelva la luz y la conexión de Internet, o me tomo una cerveza – si es que me he acorado a ponerla a enfriar mientras había corriente – también paso buenos ratos hablando con nuestro vigilante; él en swahili, yo en francés..lo importante es poner interés!
Lo que sí he descubierto es, que conviene no hacer más de una cosa a la vez, por si me quedo mucho rato a oscuras.

Y aquí termino por hoy. No quiero poner el listón muy alto el primer día, si no, para escribir los siguientes posts voy a sentir mucha presión.
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Playa de Oro